Walikota Muslim Pertama di AS Berjuang Melawan Sentimen Anti-Islam

 

Mediadakwah.online - (Hidayatullah.com) — Walikota Muslim pertama Irvine, California mengatakan bahwa dia mengalami kesulitan untuk mencapai jabatan puncak kota karena sikap anti-Islam yang kuat di wilayah tersebut, lansir Daily Sabah.

Farrah Khan terpilih pada 3 November dan menjabat pada 8 Desember di kota berpenduduk hampir 300.000.

“Saya sebenarnya bukan hanya Walikota Muslim pertama di Irvine, tapi wanita Muslim pertama yang terpilih menjadi walikota di seluruh AS,” katanya kepada Anadolu Agency (AA) dalam sebuah wawancara eksklusif.

Dia pertama kali mempertimbangkan untuk mencalonkan diri pada tahun 2014 tetapi diberi tahu, “Irvine tidak siap untuk keragaman dalam kepemimpinan dan bahwa dengan nama seperti nama saya, saya tidak dapat dipilih”.

Istri dan ibu dari dua anak laki-laki ini memutuskan untuk mencalonkan diri dua tahun kemudian dan menghadapi serangan agama.

Tidak tergoyahkan, Khan terus bekerja untuk komunitasnya dan pada 2018 dia mencalonkan diri lagi dan menang dengan suara terbanyak dari 12 kandidat sebagai anggota dewan kota.

“Kemudian pada tahun 2020, saya mencalonkan diri sebagai walikota dan tidak hanya menang dengan suara terbanyak, tetapi juga mencetak rekor jumlah suara yang pernah diterima untuk walikota di Irvine dan mengalahkan petahana 26 tahun,” katanya.

‘Setiap pemilu selalu ada ancaman Islamofobia’

Khan mengalami ancaman Islamofobia di setiap pemilihan tempat dia berkompetisi.

“Dari mencoba menghubungkan saya dengan organisasi teroris hingga membuat klaim bahwa saya mengambil uang dari organisasi teroris, saya melihat semuanya,” katanya.

Walikota mengatakan dalam pemilu 2020 lawannya mengajukan keluhan federal terhadapnya hanya karena mengunjungi Azerbaijan, negara mayoritas Muslim.

Khan memiliki visi besar untuk Irvine yang ia cintai. Dia mengatakan dia ingin menciptakan hub internasional di kota, menyediakan akses ke relokasi bisnis dan menciptakan beragam pilihan perumahan sambil mempertahankan ruang terbuka Irvine yang luas.

“Tapi yang terpenting, saya ingin semua orang merasa aman dan betah di kota kami,” katanya.

Khan berpendapat bahwa pemerintahannya dapat mempertahankan persatuan dan persaingan berdasarkan kepercayaan antara warga dan pejabat terpilih dalam masyarakat campuran seperti Irvine.

“Dengan kepercayaan, kita bisa menyelesaikan masalah dengan memahami dan berkompromi,” ujarnya. “Persaingan selalu bagus karena memberikan pilihan kepada orang-orang. Saya tidak berencana untuk berada dalam peran ini untuk waktu yang lama, tidak seperti para pendahulu saya. Jadi saya menantikan kompetisi politik.”

Khan, yang juga seorang pemilik usaha kecil, mengatakan “sangat sulit dan sangat menuntut” menjadi walikota kota dengan produk domestik bruto (PDB) yang tinggi.

“Sementara saya berupaya meningkatkan bisnis kami untuk menghasilkan lebih banyak pendapatan bagi kota, saya harus memastikan bahwa kami menurunkan jumlah kasus COVID-19 dan orang-orang memiliki akses ke vaksin, sambil juga memastikan bahwa pembangunan perumahan, infrastruktur, dan transportasi terus berfungsi,” katanya.

“Untuk menjaga keuangan kota kami stabil selama pandemi ini, saya telah membangun hubungan yang kuat dengan perwakilan kabupaten, negara bagian dan federal untuk memberikan bantuan keuangan kepada bisnis dan penyewa kami, sambil mencari dana untuk proyek-proyek baru dan inovatif,” kata Khan. “Dan yang terpenting, orang-orang itu puas dengan kualitas hidup mereka di sini.”

Irvine Memiliki Rencana Bencana yang ‘Sangat Kuat’

Bencana potensial berikutnya ada di benak setiap pejabat terpilih tetapi Khan mengatakan bahwa Irvine memiliki rencana yang “sangat kuat” untuk jenis situasi yang terjadi seperti pemadaman listrik baru-baru ini di negara bagian Texas karena cuaca dingin.

“Kami telah melatih staf yang fokus pada tindakan pencegahan, membuat rencana bencana dan terus melakukan latihan untuk memastikan rencana tersebut efektif,” katanya.

Pemadaman listrik di Texas adalah situasi “unik” karena negara bagian itu memprivatisasi listrik mereka, “yang berarti mereka tidak memiliki banyak pengawasan pemerintah,” katanya.

“Di Irvine, saya sebenarnya bekerja untuk meloloskan Energi Pilihan Komunitas di kota kami pada tahun 2020,” katanya, seraya menambahkan bahwa menurut rencananya, kotanya, bersama dengan kota-kota lain yang bergabung dengan Irvine, mendapatkan energi dengan menggunakan infrastruktur Southern California Edison, perusahaan pemasok listrik utama untuk wilayah negara bagian itu.

“Dengan cara ini, kami dapat membeli energi sebelumnya sehingga kami tahu akan ada sedikit atau tidak ada gangguan,” kata Khan. “Plus, ini memungkinkan kami untuk bergerak menuju penggunaan sumber energi terbarukan juga.”

Khan, yang dibesarkan di San Francisco / Bay Area, lulus dari University of California, Davis, dan pindah ke Irvine pada tahun 2004.

Dia menjabat sebagai direktur eksekutif untuk organisasi nirlaba lokal, Newport Mesa Irvine Interfaith Council, di mana dia bekerja dengan komunitas agama lokal dan organisasi nirlaba lainnya untuk menangani masalah seperti tunawisma dan perdagangan manusia.

Masa jabatannya saat ini akan berakhir pada 2022.*

>>>> Lihat artikel asli

Iklan Bawah Artikel